Biografie

Henk Krol (Tilburg, 1 april 1950) studeerde psychologie aan de VU in Amsterdam en kreeg daarna bekendheid als hoofdredacteur was van de Gaykrant. Krol werd landelijk bekend als partijleider van 50PLUS en fractievoorzitter van die partij in de Tweede Kamer. Hij begon ooit als journalist en programmamaker bij de VPRO en later bij de TROS. Hij richtte, samen met ondernemer en homoactivist Walter Kamp en Coos Huijsen, het eerste openlijk homoseksuele Kamerlid, de Stichting Vrije Relatierechten op. Die organiseerde in 1977 in het Amsterdamse Concertgebouw de spectaculaire Miami Nightmare, een nachtelijk evenement met optredens van tal van artiesten en politici. Doel was: steun aan de Amerikaanse homobeweging die streed tegen de Amerikaanse homohaatster Anita Bryant. Daarvoor werd ruim 100.000 gulden ingezameld voor een advertentiecampagne in de krant Miami Herald en weekblad Time. Met het resterende geld begon Henk Krol de strijd voor de openstelling van het burgerlijk huwelijk. Later sloot de jurist Jan Wolter Wabeke zich daarbij aan. Wabeke wilde in die dagen op de achtergrond blijven omdat hij zich als officier van justitie, later als hoofdofficier, niet openlijk kon afzetten tegen zijn ministerie.

Eerste land ter wereld

De strijd van Henk Krol, Jan Wolter Wabeke en hun vele medewerkers was succesvol. Op 1 april 2001 was Nederland het eerste land ter wereld waar het huwelijk werd opengesteld voor homo- en lesbienneparen. Dat nieuws ging de hele wereld over en Henk Krol verwierf daardoor internationale bekendheid. Henk Krol was initiatiefnemer van de jaarlijkse Roze Maandag op de Tilburgse Kermis.

Fractievoorlichter

Henk Krol werkte na zijn periode als radio- en tv-maker bij de VPRO en de TROS als journalist voor De Telegraaf en Brabant Pers. Hij werd door Hans Wiegel eind 1977 gevraagd om fractievoorlichter te worden voor de VVD Tweede Kamerfractie. Alles wees erop dat de VVD vier jaar lang oppositie zou moeten voeren tegen het tweede Kabinet Den Uyl, maar enkele weken nadat Henk Krol in dienst kwam, op 15 november, beklonken Hans Wiegel en Dries van Agt (CDA) in het Haagse restaurant Le Bistroquet hun christelijk/liberale Kabinet. Daarmee brak voor Henk Krol zijn eerste Haagse – ruim acht jaar durende – bijzondere periode aan.

Invloedrijk

Vervolgens werd Henk Krol door partijvoorzitter Ben Verwaaijen, destijds directeur van de Nederlandse Standard Electric Maatschappij, gevraagd om ITT Europe en ITT Nederland op de kaart te zetten.

In die periode richtte hij in december 1979 bij wijze van grap De GAY Krant op. Het blad groeide aanvankelijk als kool en was meer dan 30 jaar uiterst invloedrijk in de homo-emancipatiestrijd. In 1982 schreef hij in zijn krant als eerste Nederlandse journalist over aids.

Henk Krol was jarenlang adviseur voor het Fonds voor de Podiumkusten met als specialiteit ‘muziektheater’. Door Jan Nagel werd hij gevraagd lijsttrekker te zijn voor de nieuwe partij 50PLUS die probeerde ouderen een stem te geven in de Tweede Kamer. Dat deed hij aanvankelijk met twee zetels in de Tweede en twee in de Eerste Kamer.

Kort na zijn aantreden steeg de partij in de peilingen tot 23 zetels. Dat was het moment waarop anderen hem met valse beschuldigingen over onder meer subsidiefraude onderuit probeerden te halen. De zaak werd onderzocht door de FIOD, de Rijksrecherche en voorgelegd aan 12 rechters. Allen kwamen tot de conclusie dat de beschuldigingen compleet vals waren. Krol werd van deze aanklacht geheel vrijgesproken.

Bij de daarop volgende verkiezingen haalde 50 PLUS vier zetels, wederom twee in de Eerste Kamer, vertegenwoordigers in vrijwel alle Waterschappen, statenleden in alle provincies, raadsleden in diverse gemeenten en zelfs een lid in het Europarlement. Door aanhoudende ruzies in de partij en in het partijbestuur, besloot Henk Krol evenwel af te haken. Hij bleef zich echter inzetten voor de belangen van burgers.

Staatsprijs

Henk Krol werd vanwege zijn “fundamentele bijdrage aan de bevordering van de sociale acceptatie van homoseksuelen in Nederland” benoemd tot Ridder in de Orde van Oranje Nassau en in 2009 ontving hij daarvoor ook de eerste Staatsprijs voor homo-emancipatie, genaamd naar Jos Brink, nota bene de man met wie Henk Krol ooit samen het TROS-radio vrouwenprogramma Sfinx presenteerde (het daarbij behorende geldbedrag van 10.000 euro stortte hij in de kas van de Stichting Vrienden van de Gay Krant om zo meer armslag te hebben voor verdere promotie wereldwijd van het in Nederland bedachte opengestelde huwelijk).  Enkele andere prijzen die hij ontving zijn: de Bob Angelo-penning (2006) van het COC, de LOF-prijs van de Nederlands Organisatie van Tijdschrift Uitgevers en de Stichting Lucas Oomsfonds,  de prijs “Nestor van het Jaar 2015 van de Unie KBO/PCOB en de Michiel de Ruyterprijs (2017) van het Andreas Cultuurfonds.

Henk Krol is nog altijd een veel gevraagde gast in diverse tv-programma’s, zoals Veronica Inside, Ranking the Stars, The Celebrity Apprentice, HLF8, Spaanders en Goedemorgen Nederland.